COVERSTORY


VOORZITTER KHN ROBER WILLEMSEN:

"Ondernemers: zet gastvrijheid op je prioriteitenlijst!"

Als voorzitter van Koninklijke Horeca Nederland weet Rober Willemsen als geen ander wat het geheim is voor een succesvolle horecazaak: gastvrijheid! En daar kunnen ook andere ondernemers veel van leren.

Zonder uitstekende gastvrijheid kan een restaurant, café of hotel zijn faillissement alvast gaan aanvragen. Want laten we eerlijk zijn: gastvrijheid is de basis waarom gasten terugkomen naar je zaak. Voelen zij zich om de een of andere reden niet prettig, veilig of gehoord bij je? Dan zullen gasten niet meer terugkomen. Sterker nog, ze zullen misschien wel verschillende online reviews schrijven die aan je zaak blijven kleven en hun vrienden in geuren en kleuren vertellen, waarom zij niet naar jouw zaak moeten gaan.

Rober Willemsen, naast voorzitter van de KHN ook eigenaar van de succesvolle horecazaken Melief Bender, De Pui (Rotterdam) en Muller & Co (Berkel en Rodenrijs): “Veel ondernemers, zoals retailers, kunnen een voorbeeld nemen aan de horecabranche op het gebied van gastvrijheid.

Als je wil dat klanten bij jou shoppen en niet online, dan moet gastvrijheid op je prioriteitenlijst komen te staan. Laat je klanten zich uniek voelen en ze komen zeker bij je terug."

Maar hoe zorg je dan dat die klanten zich uniek voelen en bij je terugkomen? Rober geeft ons graag drie tips uit de horeca-praktijk, die ook toepasbaar zijn op andere branches.

Investeer in mensen

“Bij ons is niet alleen de gast koning, maar ook onze werknemers zijn king”, aldus Rober. “Wij trainen onze mensen, betrekken ze bij bedrijfsprocessen en geven ze waardering voor hun werk. Of het nu studenten zijn of vaste medewerkers. Op deze manier creëer je tevreden mensen die loyaal zijn en de passie voor je bedrijf delen. Gastvrijheid vanuit hen volgt dan vanzelf.”

"Als je wil dat klanten niet online gaan shoppen in plaats van bij jou, dan moet gastvrijheid op je prioriteitenlijst komen te staan."

Geef dat beetje extra

Rober wijst ons op het feit dat mensen thuis steeds betere materialen tot hun beschikking hebben om een goede kop koffie te zetten en een lekkere maaltijd te bereiden. De machines, producten en diensten hiervoor zijn veelvuldig.

Een horecazaak moet dus wel echt iets extra’s bieden. Rober: “Gasten gaan steeds meer voor een stukje beleving. Ze willen nieuwe dingen zien en proeven. Vegan is bijvoorbeeld een

hele grote trend, net als werken met duurzame producten. En veel consumenten gaan tegenwoordig voor de wereldkeuken.”

Maar moet je als restaurant dan meegaan in al die trends? Wat als een balletje gehakt of een sateetje je specialiteit is? Rober: “Je moet vooral doen waar je goed in bent en daarin ook uitblinken. Stem wat je aanbiedt altijd af op het type gast dat je binnenkrijgt. Laat ze zich welkom voelen. Dan komen ze graag bij je terug, zowel voor je hap als voor jou.”

Ga voor duurzaam

En duurzaam ondernemen? Waar moet je dan aan denken? Rober: “Een duurzaam personeelsbeleid is van groot belang. Daarnaast kun je ook met lokale producten werken, zodat je weet waar deze vandaan komen. Werk niet met plastic en wees spaarzaam met je terrasverwarmers. Veel horeca-ondernemers zijn hier al volop mee bezig. De ervaring leert dat gasten voor duurzaamheid een eerlijke prijs willen betalen, dus daar hoef je het niet voor te laten.”

Kortom: om gastvrijheid op een zo hoog mogelijk niveau te brengen, investeer je in je werknemers, het aanbod en een stukje duurzaamheid. Laat iedere gast die bij je binnenstapt zich uniek voelen!